domingo, 29 de abril de 2012

Maurice Tillet

Maurice Tillet (1903 - 04 de agosto de 1954) fue un luchador profesional francés conocido como el Ángel Francés, líder de taquilla a principios de la década de 1940, y se proclamó campeón mundial de los pesos pesados por la American Wrestling Association, dirigida por Paul Bowser en Boston. Su movimiento final siempre era el "bear hug" (el abrazo del oso). Hablaba 14 idiomas y fue también poeta y actor. A los veinte años, su vida dio un giro cuando desarrolló acromegalia, una rara enfermedad endocrinológica que altera la producción de la hormona de crecimiento, y hace que los huesos de la cabeza crezcan desproporcionadamente. A causa de su enfermedad, su cuerpo se desfiguró. Buscando una nueva identidad que se adaptara a su desfiguración, Tillet se trasladó a Estados Unidos donde comenzó a ganarse la vida como luchador profesional. Debido a su peculiar aspecto, fue apodado "el monstruoso ogro del cuadrilátero". Su personaje malvado, "el Ángel Francés", fue un éxito instantáneo entre las multitudes, convirtiéndose en uno de los más grandes de la lucha libre profesional, dando lugar a una serie de imitadores. El 1 de agosto de 1944, el Ángel Francés derrotó a Steve "Crusher -Trituradora-" Casey logrando el campeonato mundial en Boston. Viviendo prácticamente en reclusión, hizo amistad con algunas personas entre las que se hallaba el empresario Patrick Kelly, cuya casa en Braintree, Massachusetts, a menudo visitaba. Allí, los amigos pasaban largas veladas jugando al ajedrez. Tillet murió en 1954 por complicaciones cardíacas, con 51 años de edad. El luchador Bobby Managoff le pidió a Tillet en su lecho de muerte que le permitiera hacer un molde de yeso de su rostro. Tillet estuvo de acuerdo, y Managoff hizo tres máscaras con su imagen. Milo Steinborn conservó una de ellas, mientras que las otras dos se las quedó Patrick Kelly. Steinborn donó su máscara al Salón de la Fama de Levantadores de Pesas de EE.UU. en el edificio York Barbell en York, Pennsylvania. Otra de las máscaras permaneció en el escritorio de la oficina de Kelly durante años, y la otra fue donada al Museo Internacional de Lucha en Iowa. Hay un busto de tamaño natural de Maurice Tillet en el Museo Internacional de Ciencias Quirúrgicas en Chicago, Illinois. El busto fue realizado en 1950 por Luis Linck. Irving Penn hizo varias fotografías publicitarias del busto de Tillet en 1946 y en 1990 reimprimió una de ellas mediante el proceso artístico Platino/Paladio. 


2 comentarios: